科学人观点

茶,喝茶好,喝好茶,强身安心!

综观人类历史,在和水互动的过程中,有哀愁、有伤痛,但在文化层次上,却也充满美丽、典雅的温柔。

撰文/曾志朗、影像来源:曾志朗

科学人观点

茶,喝茶好,喝好茶,强身安心!

综观人类历史,在和水互动的过程中,有哀愁、有伤痛,但在文化层次上,却也充满美丽、典雅的温柔。

撰文/曾志朗、影像来源:曾志朗


人是水做的生物,从小到大,长辈总是这麽谆谆教诲,身体里时时都要有充份的水,才会健康。我当然相信这个说法,因为生病发烧,额头上水珠连连,一定是来自头壳身体里,而且出汗之後,多喝水,就能退烧排热;平常劳动运动过後,全身汗水淋漓,更证实了身体里面都是水的说法。尤其是一天辛苦工作後,汗流浃背回家,浸个热水澡,喝一大杯冰水,通体舒畅,不亦乐乎!相反的,身体如果缺水,则眼涩唇裂,皮肤乾瘪,乃至头痛疲倦、心跳加速,若不能即时进水,则口乾气不顺,奄奄一息,终至死亡。


人无水必亡,是以古今中外,人群总是择水而居。即使生存在终年雨水稀少的沙漠地带,附近也一定有可采集地下水的绿洲。而在寒地深山里的人们,靠的是高山冰雪的融水,流入附近的堰塞湖。也因此,人类文明的发源地大多是依河傍水,如两河流域的巴比伦文明、尼罗河流域的古埃及文明、亚马逊河流域的多个南美洲文明,更不用说黄河长江流域所孕育的中华文明了。就算是科技挂帅的现代社区,同样无水不成大市。美国的纽约、洛杉矶、芝加哥,欧洲的伦敦、巴黎、柏林,以及澳洲的雪梨,都在水边,不是海,就是大湖和大河。亚洲的东京、上海、香港、新加坡,也都没有例外。水和人类文明的进展,真是息息相关。


水既是生命的泉源,现代人对水源地的保护自然不遗余力,对水资源的分配更是斤斤计较。农业和工业抢水事件,时有所闻,而天候变化无常,有些地区豪雨瞬间成灾,有些地区却经年无雨。旱象遍地的阿富汗及北非埃及地区,自2013年起降雨量逐年降低,终至寸草不生,农民成难民,到处流窜,造成非常严重的社会问题,饥饿、疾病、抢劫、凶杀、战争,充斥在这些旱象越来越明显的地区。总而言之,水能载舟,也能覆舟。水少了,社会纷乱不停;无水,五谷不长,生命也就无影无踪了,形成另一次的大灭绝。


还好,地球缺水还未到大灭绝地步,面对恶水威胁,也都还能在高科技的协助下,即时警示、搬迁,减低人命损伤,水退之後也能有效重建、复原。当然,不可预期的台风和海啸仍不能免,而近年极端气候经常酿成巨灾,但不可否认的,科技进展让现代人治水防灾的能力越来越强。可以说,生物演化史上,所有动植物都离不开水,但绝大部份的生物只能随遇而安,看天等雨,无雨则坐以待毙,只有人类有能力引水、蓄水、处理污水,善用水资源。综观人类历史,在和水互动的过程中,有哀愁、有伤痛,但在文化的层次上,却也充满美丽、典雅的温柔。


首先,几乎所有的宗教对水都充满了敬意。神水可以治病,圣水洗净世人的恶性,所以基督徒在红河中受洗,佛教徒在恒河中浴佛,而泰国、印度、缅甸的泼水节,更是洒水去污的表徵!为了鼓励多喝水,在杯水中放一、两片圣树叶子,如菩提树叶、橄榄树叶、无花果叶、榕树叶等,或少许神符的灰烬,加上故乡的一点泥土,为远行者保平安。渐渐的,水中加上诱人甜味和各种花草香,那一瓶瓶、一罐罐的加工饮料,就成为人们每日解渴的文化产品了。其中,源远流长、占重要地位的大概就是酒了。一万多年前,土耳其一带就有制酒工厂,中国在7000年前河南贾湖一带,也有葡萄酒、米酒的酿制,使酒成为水文化中最有特色的饮料。


酒是远古至今社会、政治和宗教的重要社交利器,「国之大事,在祀与戎」,祭祀奉酒,出征祝捷大口就酒碗。歃血为盟,同饮杯中酒;送别老友,劝君更进一杯酒。婚嫁喜庆,更是无酒不成宴。但酒的猛烈,赋有社群之间的侵略性,酗酒闹事,稀松平常,就是个人自饮,也常有酒不醉人人自醉的斗性,加上饮酒过量对健康无益,以致酒香虽迷人,社会却常以恶眼视之,也是另一种载舟覆舟的写照。酒之外,最能自娱的加工水大概就属咖啡了!我曾经在「科学人观点」中介绍咖啡的起源及扩散到全世界的故事,见证现今世界各大城市俯拾皆是咖啡馆,喝咖啡俨然成为时尚。台湾有过之而无不及,才10年光景,街头巷尾到处是小巧玲珑、窗明几净的小咖啡馆。


我很喜欢喝咖啡,早上不喝上一杯,就感觉还没醒过来,但一天不敢超过三杯。朋友见我节制,想知道是不是因为有研究指出,咖啡喝多了,会导致骨质疏松?我只能苦笑,最近有关咖啡的研究,有说可以防止心肌梗塞,又有说可以延年益寿呢!但这些单一片面的研究结果,若没有更多其他研究者的佐证,都只能参考,不能当真。朋友听到我模棱两可的回应,火大嘟囔了几句:「这些生医研究,常常自我矛盾!一下子说蛋不能吃太多,胆固醇过高不好,一下子又说好的胆固醇不能少,坏的胆固醇不能多,说有人多吃蛋,好胆固醇因此上升,但有人反而造成坏胆固醇飙高。我看着荷包蛋好想吃,但我怎麽知道我会像前者一样幸运,还是後者一般的倒楣鬼?还有,到底喝咖啡是好是坏?你们科学家也把利弊说得精准些嘛!晚餐後,我很想再来杯香浓的咖啡,但又担心过量,搞得我失眠,但那绝不是咖啡惹的祸,因为我根本就没喝!」


我虽然被糗了一顿,但也觉得好笑,无可奈何之际,就随口说:「还是喝茶吧!虽然茶里的儿茶素是否真能防癌治病,因果关系有待建立,但印象中还没有一篇研究曾经得出喝茶对健康会产生负面作用的结果。这,也算是对喝茶的正面肯定!」朋友听了不甚满意,但至少绷紧的腮帮子缓和了些。


其实我对自己的说法也不满意,时不时就会留意相关的研究,其中美国印第安纳大学医学系教授的报告很有意思,他努力整理出近10年来有关茶和健康的各种研究的整合分析研究(meta-analysis,又称後设分析研究)。果然,在众多茶类(白茶、绿茶、乌龙、普洱等)的研究中,没有一篇得到有害健康的结果,大多数都呈现正面的效应。2008年有一篇包含了九个前瞻性世代研究、三个回溯式世代研究、四个横断式研究,共80万人的大型分析研究,发现经常喝茶可以减低肝相关的疾病;2015年有一篇整合分析了11个研究,包括2万3000人,发现每天喝三杯茶,可以降低沮丧情绪达37%;还有一个整合分析22个研究案的结果指出,经常喝茶确实可以降低中风的风险。更有趣的是,2014年一篇整合分析15个研究,包括54万5000人,结果显示每天喝两杯茶,竟能有效降低4.6%糖尿病发病的风险。


虽然确实有些研究结果得到喝茶可以防止罹癌,但都缺少适当控制其他可能的混淆变项。例如在亚洲,喝好茶是一项高「贵」风雅的行为,规律和相对生活无忧的情绪,使他们本来就比较健康,因此茶和防癌的因果关系很难建立。


但无论如何,喝茶无害,好茶促进健康的结论是可信的。尽管夜已深,我仍兴冲冲打电话给朋友,要向他报告这喝茶有益身心的好消息。他还没睡,邀我视讯。只见他的桌前摆了全套茶具,一只水壶正冒着热气。他慢条斯理注水,气定神闲闻了闻茶香,然後举杯到萤幕前,笑嘻嘻对我说:「茶,喝茶,喝茶好,茶好喝,请喝好茶!」